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El coordinador de la expedición española al pecio de la fragata Nuestra Señora de las Mercedes, el director del Museo Nacional de Arqueología Subacuática (Arqua), Iván Negueruela, ha denunciado el “desastre” dejado por la empresa estadounidense Odyssey, que expolió los restos de este barco en 2007.

El coordinador de la expedición española al pecio de la fragata Nuestra Señora de las Mercedes, el director del Museo Nacional de Arqueología Subacuática (Arqua), Iván Negueruela, ha denunciado el “desastre” dejado por la empresa estadounidense Odyssey, que expolió los restos de este barco en 2007.

“Han ido a llevarse todo lo que podían vender y lo demás no les interesaba para nada. Han dejado una especie de desolación”, ha señalado el investigador en declaraciones a Europa Press.

Monedas de la Mercedes. - Foto, Ayuntamiento de Cartagena

Monedas de la Mercedes. – Foto, Ayuntamiento de Cartagena

Negueruela ha presentado este martes los resultados de esta campaña, que se llevó a cabo en el mes de agosto, así como las imágenes que han recogido durante la investigación. En ellas, según ha indicado, se puede “comprobar” el “desastre que han dejado allí” y que en palabras “es muy difícil de explicar”.

La expedición, que ha contado con cuatro investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y tres de Arqua, además de la tripulación y dos observadores de la Armada, ha servido también para confirmar que las coordenadas con las que había trabajado Odyssey eran correctas y para realizar un mapa del lugar del que “se ha cumplimentado hasta un 70 por ciento”.

El experto apunta que será necesaria una segunda campaña hasta los restos de la fragata para completar este trabajo. En este sentido, ha indicado que el ministerio se ha mostrado “decidido a hacerlo” en 2016. De manera que el próximo año se “acabaría con la documentación del pecio”.

Finalmente, Negueruela ha señalado que “ya no es necesaria” una nueva querella desde España a la empresa estadounidense, ya que las anteriores, que reclamaban las monedas de oro y otros tesoros hallados, ya se habían recuperado.

Odyssey encontró este pecio en 2007 en la zona del golfo de Cádiz con unas 500.000 monedas de plata y oro (reales de a ocho y escudos, todos ellos de la época de Carlos IV y acuñados en Lima, Perú en 1803), entro otros objetos que, tras ser extraídos se llevaron a Estados Unidos. Ahí comenzó un litigio entre España y la empresa norteamericana por los derechos del hallazgo.

En 2011 el Undécimo Tribunal de Apelaciones de Atlanta (Georgia) ratificó la orden de un Juez de Florida para que la empresa entregara el tesoro a España. Odissey entonces presentó un recurso contra la sentencia que obligaba a entregar el tesoro a España, el cual fue desestimado. En 2012, en un fallo del Tribunal Supremo de Estados Unidos rechazó el recurso de Odyssey y obligó a la compañía a devolver a España las monedas. Sin embargo, no todos los restos extraídos del pecio fueron devueltos inicialmente. Como consecuencia de la investigación judicial se supo que los responsables de Odyssey habían ocultado parte del tesoro en Gibraltar. Estos restos fueron finalmente entregados en julio de 2013 y llevados junto con los anteriores al museo Arqua de Cartagena.

Un navio de la armada española

El navío Nuestra Señora de las Mercedes fue una fragata perteneciente a la Armada española, que fue botada en el puerto de La Habana en 1786 y que formaba parte del convoy que cubría la ruta comercial entre las colonias de América y España, amenazada frecuentemente por navíos del Reino Unido.

El 5 de octubre de 1804, y pese a que eran tiempos de paz entre las dos naciones, se produce la Batalla del Cabo de Santa María, que tendrá como consecuencia el hundimiento de la fragata. En el naufragio de fallecieron 249 marineros. Los 51 supervivientes fueron hechos prisioneros y trasladados al Reino Unido. Este hecho tuvo como consecuencia el final del acuerdo de paz de Inglaterra y España, y fue el preludio de la Batalla de Trafalgar.


https://www.notofilia.com/2015/09/23/las-expedicion-al-pecio-de-la-fragata-mercedes-denuncia-el-desastre-dejado-por-odyssey/

Fuente: 20minutos.es